GAREN

GAREN

GAREN
GAREN

GARENTHE MIGHT OF DEMACIA จากชาติกำเนิดอันสูงส่งแห่งตระกูลคราวน์การ์ดอันทรงเกียรติ

จากชาติกำเนิดอันสูงส่งแห่งตระกูลคราวน์การ์ดอันทรงเกียรติ เช่นกันกับลักซ์น้องสาวของเขา กาเร็นรับรู้ได้ตั้งแต่วัยเยาว์ว่าเขาจะต้องถูกคาดหวังให้ทุ่มเททั้งชีวิตเพื่อพิทักษ์ราชบัลลังก์แห่งเดมาเซีย บิดาของเขา พิเอเตอร์ คือนายทหารผู้ประดับยศอันโอ่อ่า ในขณะที่ป้าของเขา เทียนน่า คือผู้บัญชาการดาบแห่งหน่วยทะลวงฟันหัวใจสิงห์อันไร้เทียมทาน—และทั้งคู่ก็เป็นบุคคลที่ราชาจาร์วานที่สามให้ความนับถืออย่างใหญ่หลวง เพราะอย่างนั้น กาเร็นก็เลยถูกมองว่าจะต้องเป็นผู้ที่คอยรับใช้อยู่เคียงข้างบุตรของราชาในลักษณะเดียวกันอย่างแน่นอน

อาณาจักรเดมาเซียนั้นผงาดขึ้นมาจากซากเถ้าถ่านแห่งสงครามรูน และก็ยังต้องถูกกัดเซาะด้วยความขัดแย้งและการสู้รบมาตลอดนับศตวรรษหลังจากนั้น ลุงคนหนึ่งของกาเร็น ผู้เป็นหนึ่งในอัศวินพรานแห่งกองทัพเดมาเซีย เคยเล่าให้กาเร็นและลักซ์ในวัยเด็กฟังถึงเรื่องราวเมื่อครั้งที่เขาได้เดินทางออกไปยังดินแดนนอกกำแพงของอาณาจักร เพื่อปกป้องผู้คนของเดมาเซียจากภยันตรายที่อยู่ในโลกภายนอกนั้น

เขาเตือนเด็กทั้งสองว่า วันหนึ่ง จะมีบางสิ่งที่เข้ามายุติความสงบสุขในช่วงเวลานี้ลงอย่างไม่ต้องสงสัย—มันอาจจะเป็นพวกจอมเวทนอกกฏหมาย สัตว์ร้ายแห่งห้วงอเวจี หรือสิ่งน่าสยดสยองที่ไม่อาจจินตนาการถึงซึ่งยังคงไม่เคยปรากฏตัวขึ้นก็ได้

ราวกับจะเป็นการตอกย้ำความน่ากลัวนั้น ลุงของพวกเด็ก ๆ ก็ได้ถูกสังหารลงในขณะปฏิบัติหน้าที่โดยผู้ใช้เวทมนตร์คนหนึ่ง ก่อนที่กาเร็นจะอายุครบสิบเอ็ดปีเสียอีก กาเร็นได้เห็นความเจ็บปวดที่คืบคลานเข้ามาสู่ครอบครัวของเขา และความหวาดกลัวที่ปรากฏขึ้นในแววตาของน้องสาว เขาจึงได้เข้าใจอย่างชัดเจนในตอนนั้นเองว่า เวทมนตร์นี่แหละ ที่เป็นภยันตรายที่ยิ่งใหญ่และสำคัญที่สุดที่เดมาเซียกำลังเผชิญอยู่ และเขาก็ได้สาบานเอาไว้ว่าจะไม่ยอมปล่อยให้มันมาลอยหน้าลอยตาอยู่ในกำแพงของพวกเขาอีกเด็ดขาด มีเพียงการปฏิบัติตามหลักการพื้นฐานอย่างเคร่งครัด และการยืนหยัดทระนงไม่สั่นคลอนของทุกคนเท่านั้น ที่จะปกป้องอาณาจักรให้อยู่รอดปลอดภัยต่อไปได้

เมื่ออายุได้สิบสอง กาเร็นก็ได้ออกจากบ้านของตระกูลคราวน์การ์ดที่ไฮซิลเวอร์แมร์ไปเพื่อเข้าร่วมกับกองทัพ ในฐานะอัศวินฝึกหัด คืนและวันของเขาได้หมดไปกับการฝึกฝนและการศึกษาศาสตร์แห่งสงคราม ขัดเกลาทั้งร่างกายและจิตใจให้เป็นเช่นดั่งอาวุธที่แข็งแกร่งและเที่ยงแท้ดุจเหล็กกล้าแห่งเดมาเซีย เป็นช่วงเวลานั้นเองที่เขาได้พบกับจาร์วานที่สี่ในวัยเยาว์—เจ้าชายผู้ซึ่งจะกลายมาเป็นราชาที่เขารับใช้ในวันข้างหน้า—ท่ามกลางเหล่าคนที่ถูกเกณฑ์มาทั้งหลาย จากนั้นทั้งคู่ก็กลายเป็นคู่ซี้ที่แทบไม่แยกจากกันอีกเลย

หลายปีถัดมา กาเร็นได้รับตำแหน่งในกองกำลังผู้พิทักษ์กำแพงในฐานะนักรบแห่งเดมาเซีย และสามารถสร้างชื่อเสียงอันน่าพรั่นพรึงในสนามรบได้อย่างรวดเร็วยิ่ง เมื่ออายุได้สิบแปด เขาก็ได้ออกไปรับภารกิจอันทรงเกียรติในยุทธการณ์ที่บริเวณชายแดนของชาวเฟรลยอร์ด เขาได้รับบทบาทสำคัญในการกวาดล้างลัทธินอกรีตอันฉาวโฉ่แห่งป่าเงียบงัน และได้สู้รบเคียงบ่าเคียงไหล่กับเหล่าผู้พิทักษ์แห่งศิลาขาวอันกล้าหาญ

ราชาจาร์วานที่สามถึงกับออกปากเรียกตัวกองพันของกาเร็นกลับมายังมหานครแห่งเดมาเซีย เพื่อกล่าวชื่นชมพวกเขาต่อหน้าทุกคนในราชสำนักที่โถงแห่งวีรบุรุษด้วยตัวเอง และเทียนน่า คราวน์การ์ดผู้ซึ่งเพิ่งจะได้รับการเลื่อนตำแหน่งขึ้นเป็นจอมพลสูงสุดก็ได้เจาะจงเลือกตัวหลานชายของเธอและแนะนำให้เขาได้ลองเข้ารับการทดสอบเพื่อเข้าร่วมกับหน่วยทะลวงฟันหัวใจสิงห์เป็นกรณีพิเศษ

กาเร็นได้เดินทางกลับไปที่บ้านเพื่อเตรียมตัวให้พร้อม และได้รับการต้อนรับอย่างอบอุ่นจากลักซ์และบิดามารดาของเขา รวมไปถึงพวกบ่าวไพร่ที่อาศัยอยู่ในคฤหาสน์ของครอบครัวเขา แม้ว่าเขาจะรู้สึกยินดีที่ได้เห็นน้องสาวเติบโตขึ้นมาเป็นสาวน้อยที่เฉลียวฉลาดและมากความสามารถ แต่ก็มีบางสิ่งในตัวเธอที่เปลี่ยนไปเช่นกัน เขาเคยสัมผัสถึงบางสิ่งได้ทุกครั้งที่กลับมาเยี่ยมบ้าน ทว่าบัดนี้กาเร็นกำลังต้องต่อสู้กับความจริงอันน่ากังขาซึ่งกัดกินเขาอยู่ ว่าลักซ์อาจจะเป็นผู้ครอบครองความสามารถทางเวทมนตร์ด้วยก็เป็นได้… อย่างไรก็ตามเขาไม่เคยปล่อยให้ความคิดนั้นวนเวียนอยู่ในหัวตัวเองนานนัก ความคิดที่ว่าสายเลือดแห่งคราวน์การ์ดนั้นสามารถสืบทอดพลังเวทมนตร์ต้องห้ามแบบเดียวกับที่สังหารลุงของเขานั้น มันช่างฟังดูหนักหนาเกินกว่าที่เขาจะเผชิญหน้าไหว

ด้วยความกล้าหาญและทักษะของเขา กาเร็นก็สามารถผ่านการทดสอบและครอบครองตำแหน่งในหน่วยทะลวงฟันได้อย่างไม่ยากเย็นนัก ท่ามกลางครอบครัวที่ภาคภูมิใจและเจ้าชายผู้เป็นสหายที่แสนดีคอยเฝ้าดูอยู่ กาเร็นก็ได้กล่าวถวายสัตย์ปฏิญาณต่อราชบัลลังก์ในที่สุด

ลักซ์กับมารดาของเธอใช้เวลาส่วนใหญ่อยู่ในนครหลวง เพื่อรับใช้ทั้งองค์ราชาและภาคีผู้ส่องแสงอันถ่อมตนไปพร้อม ๆ กัน—ในขณะที่กาเร็นก็พยายามจะรักษาระยะห่างให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้เช่นกัน แม้ว่าเขาจะรักน้องสาวของตัวเองมากกว่าสิ่งอื่นใดในโลกใบนี้ บางส่วนเล็ก ๆ ในตัวของเขาก็รู้สึกว่ามันช่างน่าลำบากใจทุกครั้งที่เข้าไปใกล้ชิดกับเธอ และเขาก็พยายามที่จะไม่คิดถึงสิ่งที่จำเป็นต้องทำหากความสงสัยของเขาถูกพิสูจน์ว่าเป็นความจริงขึ้นมา ในทางกลับกัน เขาเลือกที่จะทุ่มตัวเองให้กับภาระหน้าที่อันใหม่ของเขา เฝ้าต่อสู้และฝึกฝนมากขึ้นเป็นสองเท่าจากที่เคยทำมาตลอด

เมื่อผู้บัญชาการดาบคนใหม่แห่งหน่วยทะลวงฟันหัวใจสิงห์ล่วงลับในสนามรบ กาเร็นก็พบว่าตัวเขาได้ถูกเหล่าสหายร่วมรบผลักดันให้ขึ้นมาเป็นผู้บัญชาการแทนทันที และการเสนอชื่อในครั้งนั้นก็ไม่มีใครคัดค้านแม้แต่คนเดียว

จวบจนปัจจุบันนี้ เขาก็ยังคงยืนหยัดด้วยความเด็ดเดี่ยวเพื่อพิทักษ์มาตุภูมิของตนจากศัตรูทั้งหลาย เหนือล้ำยิ่งกว่าทหารกล้าอันเป็นที่ยำเกรงคนใดของเดมาเซีย เขาคือศูนย์รวมแห่งอุดมคติอันยิ่งใหญ่และทรงเกียรติที่สุดเท่าที่เคยมีนับตั้งแต่อาณาจักรนี้ถูกก่อตั้งขึ้นมาเลยด้วยซ้ำ